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5 pasos para comenzar un huerto casero

2017-11-21 23:37:00

Si eres de aquellos que tienen un espacio en su casa como para comenzar un huerto, felicitaciones, porque aunque es un gran trabajo, es infinitamente gratificante: cultivar tus propias verduras sabrosas y saludables para ti y tu familia, es la mejor sensación y además ayudarás al planeta fomentando la producción local de alimentos. Aquí hay una guía muy rápida publicada en Reader’s Digest para comenzar tu propio huerto.

1. Sembrando semillas
Para sembrar semillas lo primero que debes hacer es marcar una fila con estacas en cada extremo, y estirar una línea de tierra entre ellos. Prepara surcos, conocidos como taladros, de apenas 1 centímetro de profundidad para semillas pequeñas, quizás 2 centímetros de profundidad para las más grandes. Distribuye las semillas pequeñas de manera pareja y juntas.

Las semillas más grandes se pueden plantar a unos 3 centímetros de distancia. Especialmente cuando el suelo tiende a formar costras. Cubre las semillas pequeñas con una capa delgada de mezcla para macetas, compost o suelo mezclado con arena o musgo fino. Tapa las semillas y echa el agua suavemente. Marca la fila con una etiqueta en la que hayas escrito, con tinta indeleble, el nombre del vegetal, la variedad y la fecha de siembra.

Las semillas deben tener continuamente tierra húmeda alrededor de ellas hasta que broten. Verifica la humedad todos los días, y si el suelo parece demasiado seco, riega ligeramente. Cuidado con el agua: el suelo empapado puede hacer que las semillas más grandes se pudran – el suelo debe estar húmedo, pero nunca anegado.

2. Adelgazamiento
Esto va para los jardineros principiantes, el adelgazamiento puede ser un proceso que te preocupe. Parece inútil destruir plantas de semilleras perfectamente buenas. Pero hay que hacerlo. Si no se retiran, los rábanos no formarán bulbos. Las zanahorias no crecerán y se doblarán grotescamente. La lechuga formará cabezas insignificantes.

Deberías comenzar a adelgazar cuando las plantas tengan 3-5 centímetros de altura. No trates de diluirlas de una vez. Una hilera gruesa de lechuga se puede reducir al principio quitando todas las otras plantas. Puede eliminar más plantas en limpiezas posteriores, cuando la lechuga será lo suficientemente grande como para comerse. Al adelgazar una hilera de semillas gruesas, debes sacar cada planta con cuidado, levantándola hacia arriba, para evitar perturbar las raíces de las plantas vecinas.

3. Limpieza
Las malas hierbas compiten con las verduras por cualquier humedad y nutrientes disponibles y crecerán desenfrenadamente en suelos ricos y bien cultivados. Y si permites que las malezas crezcan al principio, cuando las levantes más tarde, pueden dañar las raíces de las plantas que desea conservar.

Prepara un programa de deshierbe, un viaje de una o dos veces a la semana entre las hileras de su jardín con una azada. Cuando las malezas son pequeñas, puedes simplemente rasparlas. Pero si cavas tu azada más de 1 o 2 centímetros en el suelo, corres el riesgo de cortar en raíces de vegetales. Las malas hierbas grandes y las que crecen dentro de las filas deben extraerse a mano. La extracción de malezas es más fácil si el suelo está húmedo; trata de desyerbar después de una tormenta o programa las malezas para el día después de los riegos.

4. Vigila el riego
Las plantas necesitan entre 3 y 4 centímetros de agua cada semana. Durante el clima cálido y sin lluvia, o cada vez que la tierra del jardín se vuelva polvorienta y seca, tendrá que regar el jardín. El riego es particularmente importante para las plantas jóvenes con raíces poco profundas. A medida que las plantas crecen, sus raíces se adentran más profundamente en el suelo, donde la humedad permanece incluso cuando la superficie del suelo está seca. Los riegos profundos son mucho más efectivos que los breves y superficiales.

Una manguera de jardín es un implemento de riego básico. Usa un aspersor oscilante o giratorio para un uso eficiente del agua. Mantén el tamaño de la gota lo más grande posible para reducir la evaporación. Las mangueras de empapado (tubos de plástico perforados) colocadas con sus agujeros hacia abajo son una forma eficiente de regar. El agua penetra en el suelo en forma de abanico, impregnando la zona de la raíz. Programa los tiempos de riegos para la mañana o temprano en la tarde, para que las hojas se sequen antes de que caiga la noche. Las hojas mojadas son más susceptibles a enfermedades fúngicas.

5. Mulching o acolchado
Un “mulch” es una cubierta de suelo compuesta, generalmente, de materiales orgánicos, como hojas, heno o hierba cortada. Los jardineros que usan mantillo no tienen tanta hierba para hacer y encuentran que una capa de mantillo alrededor de sus plantas ayuda a conservar la humedad en el suelo. También puede ayudar a prevenir la propagación de diversas enfermedades transmitidas por el suelo.

Algunos buenos materiales de cobertura incluyen heno, especialmente “heno estropeado”, que ya ha comenzado a descomponerse; recortes de hierba después de que hayan comenzado a secarse y volverse grises; hojas trituradas o compuestas; estiércol bien podrido mezclado con paja; turba mezclada con aserrín o virutas de madera (la turba sola se amoldará y secará, y el agua no la penetrará).

Cuando las plantas tengan unos 10 centímetros de altura, extiende una capa gruesa de material de cobertura entre las plantas y entre las hileras. A medida que avance el verano y el mantillo se descomponga, agrega más. Si mantienes una cobertura permanente en tu jardín, la tierra tardará más en calentarse y secarse en primavera que la tierra sin protección. Para la siembra temprana, empuja a un lado el mantillo donde desea hacer surcos de semillas, y espera a que el suelo se caliente y seque.