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¿Qué hacer si mi mascota es celosa?

2017-11-29 16:25:00

¿Crees que algunas actitudes de tu mascota demuestran una personalidad algo celosa? ¡Claro que sí! Ya lo has visto antes: el comportamiento de tu gato para arremeter contra tu teclado cuando es hora de trabajar, o el baile frenético de tu perro cuando finalmente te acomodas frente a la tv para ver una película. Tan pronto como tu atención se divide, las mascotas se ponen celosas, o eso nos parece a nosotros.

Los especialistas siguen siendo escépticos sobre si los animales domesticados son presa del mismo monstruo de ojos verdes que nosotros. “El resto de la evidencia es que experimentan emociones básicas, como la ira”, dice Paul Morris, profesor de psicología en la Universidad de Portsmouth en Inglaterra. Los estudios de psicología animal también han determinado que una amplia gama de especies expresa sentimientos como miedo, sorpresa, alegría y pánico. Pero las posibilidades están, dice Morris, así que es posible que las mascotas tengan la capacidad de tener sentimientos tan complejos como los celos.

Varios estudios, incluido uno de Morris, han demostrado que los animales que no son primates son capaces de emociones secundarias, como la culpa, la vergüenza y el orgullo. Pero, a diferencia del primero, los datos sobre las emociones secundarias en los animales se basan en las historias humanas de lo que pensaban que estaban experimentando; todavía no tenemos una manera de estudiarlos directamente.

Ya sea que lo llamemos celos o no, las mascotas sufren angustia y dependen de sus cuidadores para algo más que comida y refugio. El estrés produce síntomas como una frecuencia cardíaca elevada, presión arterial alta y alteración de la función gastrointestinal y reproductiva. También sabemos que tanto para los humanos como para los animales, el estrés puede aumentar la susceptibilidad a las infecciones virales y bacterianas.

Cambios importantes en la vida, como llevar a casa a un nuevo bebé, pueden causar ansiedad que en tu mascota podrían parecer envidia. Otros perros actúan posesivamente sobre las cosas y las personas que valoran, comportándose agresivamente con cualquiera que amenace lo que es suyo.

La introducción de una nueva mascota también puede ser difícil. Litwin dice que uno de sus perros, una raza mixta, gruñe o fulmina cuando la acurruca en el sofá y un cachorro más joven intenta unirse. “Ella está tratando de controlar el acceso a algo de valor para ella: mi atención”, dice Litwin. Pasar tiempo de forma individual con cada perro puede ayudar, así como participar en actividades divertidas con ambos perros para alentarlos a vincularse. Y alabarlos calurosamente cuando se llevan bien ayuda a disminuir la rivalidad.

Tomarse el tiempo para hacer ajustes lentamente mantendrá las cosas en calma tanto para ti como para tu mascota. Una mascota feliz es una mascota saludable, y eso es mejor para todos.