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Desarrollan tatuaje biomédico para detectar cáncer de manera temprana

La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), en su informe del 2017, estimó que en el 2035 el número de muestras producidas por cáncer a nivel mundial se elevaría a más de 14 millones de personas. Y es que una de las principales preocupaciones, además de encontrar una manera más eficaz de combatirla, es detectarla de forma temprana.

Entre una las iniciativas que podría hacer posible esto se encuentra la propuesta de unos investigadores pertenecientes a dos instituciones suizas, el departamento de Ciencia e Ingeniería de Biosistemas de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y la Facultad de Ciencias de la Universidad de Basel.

Este equipo de científicos ha desarrollado un sistema que permite alertar de forma temprana cuando se produce una alta tasa de calcio en la sangre, es decir, la hipercalcemia, un síntoma asociado a diversos tipos de cánceres, además de otras dolencias como por ejemplo la insuficiencia renal.

Esta especie de tatuaje biomédico cuenta con un sensor de calcio que se implanta en la piel y que solo se vuelve visible cuando la concentración de este mineral en la sangre es superior a la normal.

Para Martin Fussenegger, autor principal del estudio en la publicación de su investigación, el diagnostico marca el comienzo de cualquier terapia éxitos, esto debido a que muchas afecciones médicas progresan de forma asintomática durante largos períodos de tiempo, por ello su diagnóstico oportuno sigue siendo difícil y esto afecta negativamente al pronóstico del paciente.

Por este motivo, centrándose en la hipercalcemia, la cual está asociada al cáncer, los investigadores pretenden “desarrollar un tatuaje biomédico inspirado en biología sintética utilizando células modificadas genéticamente que monitorearían la concentración de calcio en sangre a largo plazo, detectarían inicio de hipercalcemia leve y responderían por vía subcutánea generando una acumulación de pigmento negro (melanina) para formar un tatuaje visible”, señala Fussenegger.

Guillermo de Velasco, secretario científico de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), sostiene que “la hipercalcemia maligna es relativamente frecuente en pacientes con cáncer, entre otros de pulmón, próstata y mama. En general, se asocia a pacientes con cáncer avanzado, pero existen estudios que indican que incluso unos niveles de calcio ligeramente por encima de los valores normales pueden vincularse a un mayor riesgo de diagnóstico de esta enfermedad”. Lo cual podría ser importante para hacer diagnósticos precoces de cáncer en personas asintomáticas.

Acerca de los biotattoos, Velasco afirma que “cualquier sistema que permita alertar de forma temprana y sencilla cambios en la sangre reviste gran interés. Sin embargo, respecto a la detección precoz de hipercalcemia hay que ser prudentes, todavía no contamos con suficientes evidencias para que su uso pueda generalizarse”.

Hasta el momento, este sensor ha sido probado con éxito en animales, pero aún tiene una larga etapa de desarrollo.

Este no es el único tatuaje biomédico que la ciencia está desarrollando. Ya hace un tiempo, investigadores de dos centros estadounidenses, el MIT (Massachusetts Institute of Technology) y la Escuela Médica de Harvard, comunicaron su proyecto basado en tatuajes inteligentes, creados con un tipo de tinta que cambia de color según sean los parámetros del organismo, como el nivel de azúcar, lo que resultaría de enorme utilidad para los diabéticos.
Fuente: El País