Estás en: Inicio / Mundo Plus / Salud / ¿Qué es la gripe estacional?

Salud

¿Qué es la gripe estacional?

2017-11-20 15:57:00

Según información obtenida de la Organización Mundial de la Salud (OMS) la gripe es una infección vírica aguda que se transmite fácilmente de una persona a otra. Y suele convertirse en epidemias estacionales que se producen sobre todo durante el invierno, mientras que en las regiones tropicales pueden aparecer durante todo el año.

Para evitarlas, la vacunación suele ser la forma más eficaz de prevenir la infección. Aunque en algunos casos, los virus pueden volverse resistentes a las vacunas y fármacos.

Hay tres tipos de gripe estacional: A, B y C. Los virus gripales de tipo A se clasifican en subtipos en función de las diferentes combinaciones de dos proteínas de la superficie del virus (H y N). Entre los muchos subtipos de virus gripales A, en la actualidad están circulando en el ser humano virus de los subtipos A (H1N1) y A (H3N2).

Signos y síntomas
La gripe estacional se caracteriza por el inicio de fiebre alta, tos (generalmente seca), dolores musculares, articulares, de cabeza y garganta, intenso malestar y abundante secreción nasal. La tos puede ser intensa y durar 2 semanas o más. La fiebre y los demás síntomas suelen desaparecer en la mayoría de los casos en el plazo de una semana, sin necesidad de atención médica. Pero, en personas con alto riesgo, la gripe puede causar enfermedades graves, e incluso la muerte.

Grupos de riesgo
Las epidemias anuales de gripe pueden afectar gravemente a todas las poblaciones, pero el mayor riesgo corresponde a las mujeres embarazadas, los niños de 6 a 59 meses, los ancianos, los pacientes con determinadas enfermedades, como VIH/sida, asma, neumopatías crónicas o cardiopatías crónicas, y los profesionales sanitarios.

Transmisión
La gripe estacional se propaga fácilmente, y su transmisión es rápida en entornos como las escuelas o las residencias asistidas. Cuando la persona infectada tose o estornuda, el virus se dispersa en el aire y se transmiten a las personas cercanas que las inspiran.

El virus también puede propagarse a través de las manos infectadas. Para evitar la transmisión hay que lavarse las manos regularmente y cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo de papel al toser o estornudar.

Prevención
La forma más eficaz de prevenir la enfermedad y sus consecuencias graves es la vacunación. Hace más de 60 años que se vienen utilizando vacunas seguras y eficaces. En los adultos sanos la vacunación antigripal puede proporcionar una protección razonable. En los ancianos puede ser menos efectiva para prevenir la enfermedad, pero aún así reduce su gravedad y la incidencia de complicaciones y muertes.

La vacunación es especialmente importante en las personas que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones de la gripe y en aquellas que viven con pacientes de alto riesgo o que cuidan de ellos.

La OMS recomienda la vacunación anual en:

las mujeres embarazadas en cualquier etapa del embarazo;
los niños de 6 meses a 5 años;
los ancianos (≥ 65 años);
las personas con enfermedades crónicas;
los trabajadores de la salud.

Fuente: Organización Mundial de la Salud – OMS

Créditos imágenes
Designed by Freepik