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Salud mental: Demencia y Alzheimer

2017-09-21 15:03:00

Para comprender la enfermedad de Alzheimer debemos de tener un mejor conocimiento acerca de la demencia; la cual, es un síndrome que se caracteriza por el deterioro en la capacidad para procesar el pensamiento y que puede afectar a la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio. Sin embargo, la conciencia no se ve afectada.

La demencia es causada por diversas enfermedades y lesiones que afectan al cerebro, como la enfermedad de Alzheimer o los accidentes cerebrovasculares, por ello, la demencia suele ser una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores en todo el mundo, y puede resultar angustiosa no solo para quienes la padecen, sino también para sus cuidadores y familiares.

En una etapa temprana: puede pasar desapercibida, ya que es paulatino. Los síntomas más comunes incluyen:

• tendencia al olvido;
• pérdida de la noción del tiempo;
• desubicación espacial, incluso en lugares conocidos.

Durante la etapa intermedia: mientras la enfermedad evoluciona hacia la etapa intermedia, los signos y síntomas se vuelven más evidentes y más limitadores. En esta etapa las personas afectadas:

• empiezan a olvidar acontecimientos recientes, así como los nombres de las personas;
• se encuentran desubicadas en su propio hogar;
• tienen cada vez más dificultades para comunicarse;
• empiezan a necesitar ayuda con el aseo y cuidado personal;
• sufren cambios de comportamiento, por ejemplo, dan vueltas por la casa o repiten las mismas preguntas.

Hacia la última etapa tardía: la dependencia y la inactividad son casi totales. Las alteraciones de la memoria son graves y los síntomas y signos físicos se hacen más evidentes. Estos incluyen:

• una creciente desubicación en el tiempo y en el espacio;
• dificultades para reconocer a familiares y amigos;
• una necesidad cada vez mayor de ayuda para el cuidado personal;
• dificultades para caminar;
• alteraciones del comportamiento que pueden exacerbarse y desembocar en agresiones.

Formas más comunes
Las formas, o causas, de la demencia son múltiples y diversas. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia: se calcula que representa entre un 60% y un 70% de los casos.

Datos y cifras

• La demencia es un síndrome que implica el deterioro de la memoria, el intelecto, el comportamiento y la capacidad para realizar actividades de la vida diaria.
• Aunque afecta principalmente a las personas mayores, la demencia no constituye una consecuencia normal del envejecimiento.
• En el mundo entero hay unos 47 millones de personas que padecen demencia, y cada año se registran cerca de 10 millones de nuevos casos.
• La enfermedad de Alzheimer, que es la causa de demencia más común, acapara entre un 60% y un 70% de los casos.
• La demencia es una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores en el mundo entero.
• La demencia tiene un impacto físico, psicológico, social y económico en los cuidadores, las familias y la sociedad.

Fuente: Organización Mundial de la Salud (OMS)