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Azúcar de manosa: ¿Qué es y por qué es considerada la nueva esperanza para luchar contra el cáncer?

Los cuerpos requieren glucosa para obtener energía, pero los tumores cancerígenos también la usan para alimentar su crecimiento.

Lunes 26 de Noviembre, 2018
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Azúcar de manosa: ¿Qué es y por qué es considerada la nueva esperanza para luchar contra el cáncer?
(Foto: iStock)
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El azúcar es uno de los componentes esenciales en la sangre para el buen funcionamiento del cuerpo, ya que es parte de lo que alimenta a los tejidos de nuestro organismo para crecer. Pero así como son usados por células buenas, también son utilizados por células cancerígenas para extenderse.

Ante esta situación, algunos científicos creen haber encontrado la forma de cortar ese suministro. Según un estudio realizado por la asociación Cancer Research UK y Cancer Reasearch Worldwide, publicado esta semana en la revista científica Natur, es a través de la azúcar de manosa, un suplemento natural que ha probado ralentizar que se extiendan distintos tipos de cáncer en ratones y mejorado los efectos del tratamiento con quimioterapia.

Para este mencionado experimento, el equipo investigador administró manosa, un tipo de azúcar que se puede encontrar en frutos como los arándanos, a ratones con cáncer de páncreas, pulmón y piel y comprobaron que el crecimiento de los tumores se ralentizaba sin causar efectos secundarios.

A pesar de que los resultados son en ratones, lo*s científicos a cargo del estudio esperan que sean aplicables en pacientes humanos, pero necesitan hacer más pruebas.*

Se cree que la manosa, de fácil acceso y que a veces se usa para tratar infecciones del tracto urinario, impide que los tumores utilicen la glucosa para crecer, aunque los expertos que realizaron el estudio advierten que nadie debe tomar manosa creyendo que se va a curar porque todavía hacen falta hacer muchas más pruebas.

La manosa ha probado no solo ser buena en impedir que determinados cánceres crezcan, sino que ha mejorado los resultados de algunos tratamientos.

Los investigadores descubrieron que el tratamiento con manosa aumentaba los efectos de la quimioterapia, disminuyendo el ritmo de crecimiento del tumor y su tamaño en ratones que habían sido tratados con dos de los medicamentos de quimioterapia más utilizados, el cisplatino y la doxorubicina.

En el caso de otros tipos de cáncer, como la leucemia, el osteosarcoma (cáncer de huesos), el cáncer de ovario y el intestino, algunas células respondieron bien a la manosa y otras no. Su respuesta parece depender de los niveles que estas células tengan de una enzima que descompone esa azúcar.

El profesor Kevin Ryan, del Instituto Beatson de Cancer Research UK y autor principal de la investigación, dijo a Alex Therrien de la BBC que su equipo había encontrado una dosis de manosa que “puede bloquear la glucosa suficiente para retardar el crecimiento del tumor en ratones, pero no tanto como para impedir el crecimiento de los tejidos normales”.

Los cuerpos requieren glucosa para obtener energía, pero los tumores cancerígenos también la usan para alimentar su crecimiento.

“Esta es una investigación inicial, pero se espera que encontrar este equilibrio perfecto signifique que, en el futuro, se pueda administrar manosa a los pacientes con cáncer para mejorar la quimioterapia sin dañar su salud general”, agregó, recordando la advertencia de que nadie debe auto-suministrarse este suplemento natural sin consultar con su médico.

Fuente: BBC Mundo

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