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Ecología: Vaquitas marinas corren riesgo de extinguirse

Según el profesor Jorge Urbán, de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, precisó que solo 22 animales de esta especie fueron escuchadas en una red de monitoreo acústico.

Lunes 11 de Marzo, 2019
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Solo quedan 22 vaquitas marinas y corren el riesgo de extinguirse 22 vaquitas marinas sobreviven en el Golfo de California, donde una disputa nefasta y cada vez más violenta tiene lugar entre pescadores y la última línea de defensa de la marsopa más pequeña y amenazada del mundo.

Esto lo dio a conocer Jorge Urbán, profesor de biología en la Universidad Autónoma de Baja California Sur, quién señaló que las vaquitas fueron escuchadas en una red de monitores acústicos. De hecho, el número fue mayor al esperado; algunos consideraban que sobrevivían apenas 15 ejemplares en el golfo, también conocido como mar de Cortés, el único lugar en el mundo en donde habita la especie.

Todas las noches, 22 voluntarios a bordo de barcos contratados por el grupo ambientalista Sea Shepherd (Pastor del Mar) salen a buscar redes agalleras escondidas en el alto golfo de California para capturar totoaba, un pez muy preciado y protegido, pero en ellas las vaquitas quedan atrapadas y se ahogan.

Esta labor cada vez es más peligrosa. En el último mes, el barco Farley Mowat, de Sea Sheperd, fue atacado por decenas de lanchas pesqueras rápidas desde donde lanzaron rocas y bombas incendiarias a la embarcación. “Si paramos las operaciones, la vaquita se extinguirá”, dijo el primero de a bordo de Sea Shepherd, Jack Hutton.

Mayo es la temporada principal para la captura de totoaba, ya que la vejiga natatoria de estos peces de gran tamaño es considerada un manjar en China, por lo que su precio puede alcanzar miles de dólares en el mercado minorista. Con tan pocas vaquitas restantes, la pesca de tototaba a gran escala podría significar la aniquilación de la especie.

“Sabemos que nos van a seguir atacando”, dijo Hutton, quien controlaba un dron que fue derribado a tiros por los pescadores el año pasado. “Sabemos que arriesgamos la vida, pero si no lo hacemos, las vaquitas no tienen ninguna posibilidad”.

Los activistas no están solos, ya que miembros de la marina y la policía federal de México, a bordo del Farley Mowat, los custodia. Sin embargo, las autoridades no tienen la capacidad para enfrentar los ataques o impedir que los pescadores coloquen redes sumergidas y escondidas, que están prohibidas en la zona.

Por su parte, los pescadores han intimidado a elementos de la marina, dijo el documentalista Richard Ladkani, quien grabó imágenes de pescadores zarpando en sus embarcaciones o cuando enfrentaban a las autoridades para liberar a compañeros detenidos. Ladkani dirigió “Sea of Shadows”, que ganó este año el premio del público para documental internacional durante el festival de cine de Sundance.

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