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Las Gemínidas: todo lo que debes saber para ver la última gran lluvia de estrellas de 2018

El avistamiento de estas se podrá apreciar del jueves 13 al lunes 17 de diciembre y podrá ser observado en lugares alejados de la ciudad.

Una de las más grandes lluvias de estrellas, las Gemínidas, se podrá apreciar esta semana en el mundo, está podrá ser vista tanto en el norte como sur del planeta desde el jueves 13 al lunes 17 de diciembre y será la última pronosticada para el 2018.

Aunque popular mente a esta actividad se le conoce como “lluvia de estrellas”, en realidad se trata de meteoros que se queman al entrar en la atmósfera terrestre. En el caso de las gemínidas, llamadas así por la constelación de Gemini en la que son visibles, son especialmente brillantes y rápidas, además de que tienden a verse de color amarillo.

Según señala la Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), las Gemínidas son consideradas las mejores y más apreciables lluvias de meteoros visibles desde la Tierra., siendo el mes diciembre el de su máxima concentración del año. Su periodo de caída es del día 7 al 17, con su máximo de actividad en las primeras horas del 13 y 14.

Las géminidas comenzaron a aparecer a mediados del siglo XIX. Sin embargo, las primeras lluvias no fueron tan notables, con solo de 10 a 20 meteoros visibles por hora. Desde entonces, las gemínidas han crecido hasta convertirse en una de las lluvias más importantes del año. Durante su punto álgido, se pueden ver 120 meteoros por hora en perfectas condiciones, informó la Nasa.

Este fenómeno meteorológico podrá observarse alejados de la ciudad, además se recomienda esperar que se ponga la luna, pues su luz hace casi invisible a los meteoros más pequeños, los cuales son más numerosos.

El mayor número de gemínidas se espera ya en la madrugada del jueves, alrededor de las 02:00 horas cuando usualmente hay hasta 100 meteoros por hora.

¿Cuál es el origen de está “lluvia de estrellas”

La Tierra pasa cada año por un sendero lleno de escombros arrojados “por un objeto extraño y rocoso” llamado 3200 Faetón, explica la NASA. El polvo y la arena se queman cuando entran en la atmósfera de la Tierra, lo que visualmente se observa como una ráfaga de “estrellas fugaces”.

“Hay otro objeto, un asteroide tipo Apollo llamado 2005 UD, que se encuentra en una órbita dinámicamente similar a Faetón, lo que genera especulaciones de que los dos formaron parte de un cuerpo más grande que se separó o colisionó con otro asteroide”, explica la NASA en su página web.

Las géminidas pueden ser los escombros de este evento de colisión de hace mucho tiempo, detallan los expertos de agencia espacial.