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¿Por qué tenemos dolor de cabeza si el cerebro no siente dolor?

El cerebro juega un papel crucial en la sensación de dolor, ya que es el que lo produce, pero no tiene receptores del dolor, llamados nociceptores.

Jueves 14 de Febrero, 2019
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¿Por qué tenemos dolor de cabeza si el cerebro no siente dolor?
(Foto: iStock)
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Los dolores de cabeza son quizá uno de las dolencias más recurrentes de las personas y pueden desaparecer con un analgésico o al quedarnos a oscuras, si de una migraña se trata. Pero lo que se conoce de ellos es muy poco, Anne MacGregor, una investigadora médica establecida en Londres líder en el campo de los efectos hormonales en la migraña, quien considera que “en este ámbito y todavía aprendo algo nuevo cada día”.

Según la OMS, el dolor de cabeza ha sido subestimado, poco reconocido y poco tratado en todo el mundo. Esto debido que el dolor funciona como un sistema de advertencia: nos avisa que estamos haciendo algo perjudicial y dañino, y espera una reacción para solucionar el problema.

El dolor de cabeza no es distinto a los demás. Puede ser más o menos agudo, puede desaparecer con alguna medicación, sin embargo, si bien el cerebro es el órgano que produce el dolor, es incapaz de sentirlo, lo cual es la primera gran paradoja de esta dolencia.

El cerebro juega un papel crucial en la sensación de dolor, ya que es el que lo produce, pero no tiene receptores del dolor, llamados nociceptores, unas terminaciones nerviosas que se encuentran en la piel, en las articulaciones y en algunos órganos internos y su función es detectar las variaciones físicas, químicas o térmicas que podrían destruir nuestros tejidos.

Los nociceptores tienen un cierto umbral de resistencia al dolor, pero cuando se los somete a estímulos lo suficientemente intensos, envían impulsos hacia la médula espinal y, de ahí, viajan al cerebro.

Por este motivo, el cerebro analiza los datos que recibe y, mezclándolos con otros factores (como la experiencia y el aprendizaje), gestiona las señales para ordenar una respuesta o para ignorarlas, es decir, decide si produce o no dolor.

Sin embargo, el cerebro en sí no puede sentirlo porque, sencillamente, carece de estos receptores. Entonces, ¿cómo se explica el dolor de cabeza?

La respuesta es sencilla: aunque el cerebro no puede sentir dolor al no tener receptores, las estructuras de su alrededor sí pueden, tal como explica Janet Bultitude, profesora de psicología cognitiva y experimental de la Universidad de Bath, en un artículo para la revista científica The Conversation.

La presión o las alteraciones en estas estructuras activan los receptores del dolor, que mandan las señales al cerebro, el encargado de interpretar y experimentar todas nuestras sensaciones corporales .Bultitude lo explica esto con dos ejemplos cotidianos.

El primero es el dolor de cabeza que algunas personas sienten tras haber comido helado o algo muy frío. En ese caso, el dolor puede deberse a la alteración del flujo sanguíneo de las venas que se encuentran entre la parte posterior de la garganta y el cerebro.

Respecto al dolor de cabeza que va asociado a la resaca, puede deberse a la deshidratación provocada por el consumo de alcohol, que irrita los vasos sanguíneos de la cabeza.

Fuente: ABC

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